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生活在廢墟:你所不知道的考古學家與他們的一百種生活

 

光看介紹就能發現這是相當多元花俏的作品,書不厚自然大多時候也都是蜻蜓點水,整體偏向有意思的現代考古業界簡介。作者瑪莉蓮.強森(Marilyn Johnson)為了寫作本書投入許多心力,除了閱讀論文、著作和參觀知名歷史遺址外外,她還參加各種田野班前往考古現址進行挖掘,並在考古學界的年會和活動中,結識好幾位極具傳奇色彩的考古學家。


她以尊敬的筆調記錄自己看見的故事,讓原始對考古學只有約略認知的讀者,也能感受到相關學術活動的苦與樂。大多數的考古現址都位於荒郊野外(就算不是荒郊野外,多半也不是什麼乾淨清爽的地方),日曬雨水蚊蟲多、挖掘過程辛苦又不一定能獲得支持與肯定。如此嚴酷的工作真的只能靠深沈的愛才能撐下去……呃,除此之外還需要健康的身體。


然後該說不意外嗎?現代考古也面臨經費越來越少的困境,甚至人類學與考古學專業還是各大學系中「前(錢)景」最慘烈的學系。書中有好幾位令人敬仰的知名考古學家,她們的日常充滿活力、擁有不錯的社會地位和收入,正是一般人想像中考古學家典型,我想也正是這些身影吸引了許多新人投入這行。


但相較於已然「偉大」的前輩,這業界內大多數的人顯然過著幾乎相反的生活。本作中許多考古學家都面臨嚴苛困境,收入少又不穩定,就職困難而且可能長年缺乏健康保險,可能從二十歲做到六十歲全身上下財產只有一輛車……老實說這些敘述讀來很令人焦慮,然後看到有強者找了兩年,終於找到正職專業工作時更在內心替他用力歡呼。


唉,真的是靠愛撐起來的工作,完全就是倚靠愛……至於這愛來自何處?本書中所有考古學家都執著於同一點,那就是為全人類保留過去活動的歷史、那些已然失落但卻也因為留下了什麼,所以仍尚未逝去的昔日──如果來得及保存的話。


就像「先生,林布蘭又不見了:惡名昭彰的藝術品偷竊故事」提到的,藝術品失竊不只是財產的消失,更是人類文明的缺憾。而考古學界所致力保存的東西往往價值沒那麼高(還會其於商業開發因素而被各種惡搞),可一旦沒能完整保持,那人類也將因此失去過往的重要環節。


那些曾經發生的事,可以告訴我們曾經、確切的發生了什麼。有時也可以告訴我們一個不同於既有概念的人類生存方式,為現代社會提供更多元的思考模式。但這一切都要從「在對的地方用對的方式,把東西挖、取出來然後給予客觀解讀」開始,而這也正是考古學家的專業與執著所在。


藝術品要是在未經考古研究的情況下進入商業管道,便等於失去了和原出土地的脈絡及根源,於是人類也將就此失去那些藝術品的原始意義和故事。這對歷史和文明無疑都是傷害,也是書中所有考古學家極力相避免的悲劇。這是與時間和人性的競賽,在永恆失落之前可以救回多少呢?


除了正統的考古經驗外,本書也提及許多考古學家的新發現,包括在九一一遺址時幫忙尋找人類亡骸(考古學家在鑑定相關物品時的眼力,是一般未受訓練者完全比不上的)、在伊拉克那樣的慘劇後,與軍方合作建立軍事行動時該避開的文化重點、現代的大尋寶家。以及總讓人非常好奇的、如同CSI犯罪現場般的法醫考古學(雖然薪水還是……),充滿了各式各樣的可能性。


生活在廢墟:你所不知道的考古學家與他們的一百種生活(Lives in Ruins: Archaeologists and the Seductive Lure of Human Rubble)囊括了許多不同領域的考古學家的專業與人生故事,是有趣又能讓人知道很多新事物的作品。


既有正統且輝煌的研究典範,也有充滿灰塵、汗水又缺乏資源的現代奮鬥,考古學家們各有特色與專精和各自的人生困境……不過如同本文一提再提的,無論如何那股對考古濃濃的愛才是一切的動力來源、事物的核心,終歸而言,我想這乃是對存在這件事的執著吧。




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