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elish的蘇哈地
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瘋足球,迷棒球:職業運動經濟學



所以一定要講的話,我想應該是對棒球和足球要有基本概念,不能什麼都不知道吧。不過拿我為例,棒球我算比較瞭解,足球就近乎一無所知,這樣的我雖然在閱讀比較細節性規則(轉隊費什麼的)會小卡,但原則沒有形成障礙。所以那怕對這兩種運動的認知有點空白,要閱讀本書我想還是沒問題的 ~(但話又說回來,一片空白的人會想讀本書的機率應該也不高啦 <- 雖然我相信還是存在)


棒球和足球最早的原形都發源自英國,不過相較於足球是在英國逐漸壯大,棒球則是在美國確立規則並發揚光大。兩者一開始都屬於紳士運動,社交性質遠大於競爭,連帶也沒有報酬甚至不認同發給報酬。


只是相較於傳統的英國社會對運動商業化的抵抗很強,所以足球業者(?)至今對追求利潤這回事仍舊抱持微妙心態(儘管如此當然還是能賺錢最好沒錯啦)。反而美國則是在那個「有錢至上」的社會裡,迅速把棒球化作一種能賺錢,而且極受歡迎的全民運動。


而且棒球也保持了鍍金時代的風格,至今仍是壟斷式經營,在形成國家聯盟與美國聯盟後便一路獨占至今。要想在這兩個聯盟外再開新聯盟幾近不可能的任務,而且加盟、也就是組新隊的門檻極高。


旣然沒有競爭對手,所以那怕美國這些棒球隊老闆的興趣就是哭窮,但事實是經營球隊根本是大賺特賺。還有一大堆玩弄帳面數字的手法,讓球隊表面上看起來是賠,可實際上老闆卻是賺翻了(好處就是可以理直氣壯壓低球員薪資,同時向政府要求補助,否則即威脅要將球隊從目前所在的城市遷走)。


相較之下足球完全不是獨佔事業,只要組成隊伍便可輕易加入聯盟,並透過以賽績決定結果的升降級制「向上發展」。新球隊只要夠強,很快便能從低階組別升上最高組別。加上組別差一級收入跟著三級跳(不管是往上跳還是往下跳……)於是不管是為了晉升還是保持原位,球隊都必須想辦法花大錢「競標」球星(當然如果被降級的話,為了保持收支平衡就會開始拋售球星)。


於是足球市場競爭激烈的結果,就是球隊常常會入不敷出,財務摃桿操作得十分極端,倒閉與存續往往只有一線之隔。視情況有些國家加入歐盟之前,地方政府還可以用各種方法挺球隊,好令其撐過財務危機(不意外的是義大利常來這招)。但現在這種作法會被視作政府補助企業違反公平競爭原則,於是……不要問,很恐怖,快點把帳冊藏起來。


只是說有一好沒兩好啦,足球因為不完全以利益導向為原則,而且輸贏非常重要(一但被降級,收入三級降,整個就惡性循環超恐怖,倒閉不遠的感覺)加上幾個足球聯盟的主導性很強,於是也十分重視足球這項運動的長期發展、並有著將其發揚光大的遠大目標。


相對於足球藉由大英帝國的興盛而散播至全世界,並透過其子民在不同國度與當地菁英互動、由上而下的擴展形式。美國棒球誠如門羅主義那般,是個有點自閉的運動。


對推廣運動不太熱衷,壟斷與短期利益導向的經營模式,加上缺乏強大的聯盟領導人(這也是球隊老闆希望的,沒人……想被管),使得球隊老闆根本不重視棒球的長期發展,這也導致棒球有逐漸衰弱化、愛好者逐年減少的傾向。


雖說隨著科技進步,棒球和足球業者都靠著電視轉播權荷包滿滿,並成功擴大市場(不用說當然還是棒球跑在前面,足球比較慢才跟上)。但這收入怎麼分配給各球隊又是個問題,像洋基那樣乾脆自己弄一個電視網的又是另一個境界了(各棒球隊都很想到達的境界)。


談到收入分配,一項運動如果走贏家全拿的路線,那弱隊的收入就會永遠稀薄,連帶的除了少數「奇蹟」,也不用指望那天會變強。那如果強者永遠都是強者,這樣的比賽會不會有一天變得沒人想看?


這部分很微妙,沒有絕對的傾向,但卻是可能的潛在危機,戰力平衡終究是有必要維持的(又是個拿來壓低球員薪資的好理由)。閱讀本書時可以發現,其實每個問題都是一環扣一環,有時候這邊滿足了(公平了?)另一邊反而會出問題,簡直像打地鼠一般。


但就好像不可能用保留制與薪資上限制硬把球員薪資綁死,以維持各隊戰力平衡和球隊經營成本健康一樣(不然球員根本就變奴隸);如何平衡各方面的問題,便需要各方開誠布公的細心摸索了。畢竟整個運動變成一攤死水,終究是大多數人都不樂見的未來。


瘋足球,迷棒球:職業運動經濟學(National Pastime: How Americans Play Baseball and the Rest of the World Plays Soccer)是談論這兩種運動事業歷史與結構問題的好書。雖說有時提及的資料,會瑣碎到讓我讀來有點失神(但職業運動就是要滿滿數據對吧 XD),但整體而言還是相當有趣的作品,感興趣的話推薦一讀。



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